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Le Prix International de Charlemagne



 

Le Prix International Charlemagne d'Aix-la-Chapelle

Le Prix International Charlemagne d'Aix-la-Chapelle (c) www.karlspreis.deCharlemagne, souverain du premier empire européen, souvent qualifié de « Père de l'Europe »,  a donné son nom à la récompense européenne la plus importante de notre époque : le Prix International Charlemagne d'Aix-la-Chapelle. Ce dernier est décerné depuis 1950 à des personnalités remarquables qui se sont engagées pour l'unification européenne. Veritable lien entre le passé et l'avenir, ce prix met en évidence une continuité depuis la fondation de l'Europe médiévale jusqu'à l'architecture de notre Europe moderne.

Plus qu'aucune autre ville européenne, Aix-la-Chapelle possède une tâche historique particulière : jadis comme ville impériale, capitale de la culture occidentale qui rayonna sur l'Europe du 8e siècle, comme podium diplomatique des états européens du 17e et 18e  siècle.  Aujourd'hui, sa situation frontalière à la croisée de trois pays - l'Allemagne, la Belgique et les Pays-Bas - lui confère un rôle privilégié, celui de médiateur au delà des frontières pour le rapprochement entre les peuples.

L'idée de décerner un Prix Charlemagne est née en 1949 dans le contexte politique difficile de l'après-guerre. Pour soutenir les efforts de rapprochement de l'union entre les peuples pendant la guerre froide, une élite d'Aix-la-Chapelle présenta le 19 décembre 1949 au public son projet d' attribuer un prix européen. Ce prix se devait de souligner les actions soutenant le dialogue entre  les peuples, la paix mondiale et l’humanité. Les 12 membres fondateurs signèrent un peu plus tard la « Proclamation de 1949 » qui est le pilier du Prix Charlemagne.

La « Proclamation de 1949 »  représenta  pendant près de 40 ans l'esprit du Prix Charlemagne. Cependant, à la fin des années 80, les réalités politiques d'après-guerre avaient évolué : la guerre froide prenait fin avec la chute de l'empire soviétique et la réunification de l'Allemagne. L'Union Européenne s'agrandissait. Afin de réagir à ces évolutions politiques, le Conseil de la ville d'Aix et la Sociète du Prix Charlemagne reactualisèrent le contenu de la Proclamation de 1949. De nouveaux points prévoyaient une participation plus forte des pays de l'Europe de l'Est et soulignaient le rôle essentiel de l'Europe pour réduire le déséquilibre existant entre l'Europe du Nord et celle du Sud.

Décerné pour la première fois en 1950, le Prix Charlemagne fut attribué à plus de 40 personnalités, dont les plus connues sont Winston Churchill (1955), Walter Scheel (1977), Henry A. Kissinger (1987), Francois Mitterand et Helmut Kohl (1988), Václav Havel (1991), Roman Herzog (1997), Tony Blair (1999), Bill Clinton (2000) et Valéry Giscard d'Estaing (2003). Outre les personnalités politiques, on compte également des représentants de la vie culturelle et sociale tout autant que des institutions - en effet, le Prix 2002 fut attribué à la monnaie Européenne, l'EURO, et Wim Duisenberg le Président de la Banque Européenne reçut la récompense.

C'est le Comité de direction de la société du Prix Charlemagne qui décide chaque année des lauréats. Cette sélection est indépendante et a lieu en conseil privé. Outre le maire, le prévôt du chapitre, le recteur de l'Université aixoise, ce comité de direction compte huit autres membres - des citoyens d'Aix-la-Chapelle, ce qui confère à ce Prix Charlemagne une dimension citoyenne. La récompense comprend une somme symbolique de 5.000 Euro ainsi qu' une médaille dont l'une des faces représente Charlemagne assis sur son trône - tel que le grand sceau de la ville du 12e siècle le représente. La médaille du Prix Charlemagne ainsi que l'arrêté de nomination sont traditionnellement conférés le jour de l'Ascension dans la Salle de Couronnement historique de l'Hôtel de ville d'Aix-la-Chapelle par le maire - dans le cadre d'une cérémonie.

Le Prix Charlemagne, que la ville d'Aix-la-Chapelle accorde chaque année à un Européen de mérite, a obtenu une dimension politique importante. Aujourd'hui le prix est un des plus renommés de l'Europe. Avec sa tradition vieille de plus de 50 ans, le Prix Charlemagne est non seulement  la décoration la plus ancienne de ce genre, mais son histoire réfléchit de manière impressionante les différentes phases de l'Union Européenne - des premiers efforts de l'unification et des rapports avec les Etats-Unis qui se sont consolidés, jusqu'à l'association des pays de l'Europe de l'Est et du Sud. Enfin, l'idée visionnaire des fondateurs du Prix Charlemagne est devenue realité : une Europe unie sur la base de la paix et de l'humanité, en dehors de toute frontière politique.

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