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Les Printen d'Aix-la-Chapelle



 
Printen-Alles über AachenIls ne s'appellent pas simplement “ Printen ”, mais “ Printen d'Aix-la-Chapelle ”. Et ils sont - à tous égards - extraordinaires. Ils résistent à toute comparaison, par exemple, avec les différents pain d’épices. Durs et tenaces, voilà comment ils sont. Et cela, avec un succès considérable : plus de 4.500 tonnes de pâtes de Printen sont produi-tes chaque année par les entreprises et les boulangeries d'Aix-la-Chapelle - et une importante partie porte le nom de la ville impériale à l’étranger aux quatre coins du monde, en petits paquets de Noël ou autres, comme petit cadeau dans les bagages accompagnés, comme souvenir ou comme présent. Printen2 Alles über Aachen

Lorsqu’il y a plus de 350 ans, les couleurs de bronze du Dinant belge apportèrent leur pain aux formes particulières à Aix-la-Chapelle, ils n’auraient jamais pu imaginer qu'ils posaient la base de la spécialité d'Aix-la-Chapelle qui serait un jour mondialement connue.

En tout cas, ils jetèrent tous les professionnels de la boulangerie d'Aix-la-Chapelle dans une activité fébrile. Ceux-là ne voulaient plus se reposer, tant qu’ils ne connaîtraient pas le secret de la recette de ce délice croquant. Les Printen d’origine avaient une ressemblance - purement extérieure - incroyable avec le spéculos actuel, néanmoins des modèles en bois aux formes élaborées en filigrane, étaient im-primés dans la masse de Printen crue et souple, ce qui donnait à la pâte, l’apparence de personnages, de dessins, et de motifs fait avec art : finalement, c’est aussi de la pression, le “ Prenten ”, que ce gâteau tient son nom.

Puis vint Napoléon - et avec lui, le blocus continental. Coupés du sucre de canne et du miel de fleurs sauvages américain, les fabri-cants de Printen se virent contraints d’improviser avec le sucre et le sirop de betterave, une pâte, par conséquent, plus grossière, plus dure et moins malléable - c'était la naissance du Schnittprinten, plat et fin.

Cette “ solution de fortune ” attribuée au maître boulanger Henry Lambertz était sans aucun doute, plus discrète en apparence que sa devancière, et, pourtant, l'avenir devait lui appartenir : car elle offrait l'avantage d’une fabrication industrielle sans problèmes et se prêtait, en outre, essentiellement mieux à l'expédition et ainsi, à l’exploitation de nouveaux marchés des Printen.

Au XIXe siècle, même en dehors d'Aix-la-Chapelle, rien ne manquait aux acheteurs de Printen. En témoigne, par exemple, la chronique de la plus ancienne et la plus grande fabrique de Printen d'Aix-la-Chapelle, qui porte aujourd'hui encore le nom de l'inventeur des Schnittprinten, Lambertz : elle justifie de la qualité de l'entreprise, entre autres, comme fournisseur officiel de la cour, pour les maisons royales de Prusse, de Belgique et des Pays-Bas.  

Une partie de l'histoire des anciens Printen artisanaux est resté vi-vante dans les “ cafés du vieux Aix-la-Chapelle ”, où, il y a encore quelques années, le “ roi non couronné des fabricants de Printen ”, le Belge Leo van den Daele créa les pièces rares des Printen, beau-coup trop artistiques et précieuses pour être croquées, plus convoi-tées pour le plaisir des yeux donc, que pour un festin du palais. Sa collection unique de modèles, exposée dans le café, devrait de fait, obligatoirement figurer au programme de toute visite d'Aix-la-Chapelle.

Chez Van den Daele, comme dans les autres cafés et boulangeries d'Aix-la-Chapelle, l’acheteur de Printen est aujourd’hui soumis au supplice du choix : aussi populaire que les simples Printen aux her-bes d’origine, les Printen sont, entre temps, aussi garnis de noix ou d’amandes  et recouverts de chocolat ou de sucre glace.

Printen3 Alles über AachenEnfin, une association de fans d’un type un peu particulier a finale-ment aussi trouvé les “ Printen avec un glaçage de chocolat”, déve-loppés en 1938 par Lambertz. Cependant, les vrais spécialistes des Printen connaissent aussi l’art et la manière de transformer un Prin-ten normal et dur, pratiquement du jour au lendemain en un délice agréable et tendre sous la dent. Et avec un peu de chance, il sera possible d’arracher à la boulangère du coin l'un ou l’autre de ses secrets...

Comme si cela ne suffisait pas, le Printen a fait depuis longtemps aussi son entrée dans les cuisines d'Aix-la-Chapelle. À celui qui a pris goût au Printen, une viande marinée rhénane à la manière d'Aix-la-Chapelle, avec une sauce délicieuse, parfumée et veloutée aux miettes de Printen, est recommandée. Et celui qui veut rendre son bonheur de Printen complet, devrait laisser fondre - en dessert - une glace de Printen sur la langue...

 




 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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